新聞特寫
簡報三則


復臨信徒社區服務繼續提供援助


北美分會復臨信徒社區服務

  幾個月以來,德克薩斯區會的復臨信徒社區服務災害應變(Adventist Community Services Disaster Response,簡稱ACS DR)幹事馬歇爾.岡薩雷斯根據與州政府的協議,管理一個位於得州聖安東尼奧的ACS DR多機構倉庫。直到2017年11月17日計劃關閉該設施之前,受颶風影響的休士頓地區的許多團體都收到了來自該倉庫的產品。



在遭到颶風“哈維”的破壞之後,洪水救援桶已準備好要分發給那些需要幫助的人。(攝影:德克薩斯區會ACS)
  基督復臨安息日會北美分會的ACS DR幹事李德里(W. Derrick Lea)說:“雖然我們的努力在德州將要結束,但我們的服務已在佛羅里達州的傑克遜維爾倉庫開始了。在過去的一個月裡,聯邦緊急事務管理署(FEMA)一直在與我們合作,為波多黎各和美屬維爾京群島的受災者開設了一個倉庫。”

  管理倉庫的協議是在10月31日批准的;ACS在同一天獲准進入了傑克遜維爾的設施。據李德里說,經驗豐富的中南區會團隊一直在帶領來自佛羅里達和東南區會的團隊。“雖然這些團隊接受了來自中南區會的培訓,但我們也引進了一些其他團隊進入該地區培訓,並獲得寶貴的經驗,”李德里說。“我們安排了像在休士頓服務的那樣的團隊。”李德里說,這項工作至少將持續六個月。

  分會也參與了北加州的ACS DR活動。十一月初,太平洋聯合會協調人沙琳.薩金特說:“北加州分會的幾所教會已作為避難所,並分發救災物資。”

  “全州有數千人登記要做義工(志工),”薩金特補充說。“然而,大多數的需求都是經濟上的……數千間房屋被毀,但清除危險物和廢物還需要一些時間。”重建工作預計將在今年初正式開始。

  “人員傷亡,建築被毀,”薩金特在巡視索諾瑪地區後說。“ACS DR正在修改並實施他們的義工與捐助管理計劃。現在,他們正在努力向災後恢復上過渡。”

  除了在救災現場所做的工作之外,北美分會的ACS DR還正在考察一些長期的災後復原工作。“我們已與這個地區的一些領袖進行了交談,如門諾派、長老宗和循道衛理聯合教會團隊,討論我們如何能在這個地區合作,”李德里說。“本會的許多大學、學校和教會已與我們取得聯繫,詢問我們除了倉庫的方法之外還能提供什麼幫助……我們的工作乃是要弄明白應然後進行救助,並且我們正在努力開發可能幫助受災者的方法。”



巴西州政府宣佈“復臨信徒日”


聖保羅州認可復臨信徒對社會的貢獻

  2017年10月16日,巴西聖保羅州州長保羅.傑拉爾多.奧克明簽署了一項由州立法會通過的法案,正式宣佈每年的10月22日為“復臨信徒日”。該州的新法律表彰了這個教派在整個地區所進行的工作,以教育、健康、宗教自由和社會的發展項目對該地區所作出的重大貢獻。



攝影:Alessandro Di Credico
  這個日期對基督復臨安息日會是很重要的,因為1844年10月22日在復臨信徒歷史中被稱為“大失望”。一群基督徒在曾是農夫的傳道人威廉.米勒耳的帶領下,經過多年對聖經預言的研究,總結稱耶穌將於1844年10月22日復臨。

  耶穌在那天並沒有復臨,許多人便離棄了這個團體,但有一小群人仍研究聖經,做出結論稱雖然預言的時間是正確的,但他們對事件的解釋卻是錯誤的。幾年後,在那個團體中誕生了基督復臨安息日會。

聖保羅的復臨信徒

  聖保羅是巴西人口最多的州,有四千五百萬人。有逾262,000位基督復臨安息日會教友在此居住並工作,每172個人中就約有一個復臨信徒。中巴西聯合會統管整個州的教會工作,其區域劃分為八個子區域,叫做區會。

  在整個州,基督復臨安息日會信徒被稱為活躍的基督徒。他們走出教堂的範圍,去滿足人們的需要,並提供人道援助、健康和教育支援,並鼓勵和希望的言語。

  一些由復臨信徒策劃的項目吸引了媒體的關注,其中包括在城市冬季突發事件活動中復臨教會和聖保羅市政府之間的合作關係。這個項目要給擁有一千二百萬人口的城市中在街頭露宿的人提供過冬的衣服。據官方估計,約有兩萬五千個無家可歸的人居住在聖保羅,但當地的收容所卻僅能容納一萬一千人。在這個為期四十天的活動期間,復臨教會給那些前來官方冬季服裝發放中心的人提供了基本的醫療保健。

  基督復臨安息日會的人道部門安澤(巴西)僅在聖保羅州就有二十四個項目。在自然災害影響該地區,如2016年傾盆大雨影響了數個聖保羅城鎮時,安澤還會提供緊急服務。

  復臨信徒給巴西社會做出貢獻的另一個領域就是宗教自由。一位基督復臨安息日會信徒負責協助有影響力的聖保羅律師協會的宗教自由委員會。復臨信徒最近建立了一個支援中心,為在一個宗教節慶中沿著一條主要道路步行數十英里的朝聖者提供協助。

  “復臨信徒日”法案於10月16日簽署成為法律,並已被寫到了巴西人口最多的州的官方日曆中。



同情:我們的第一本能?


桑德拉.布萊克默,復臨信徒世界

  去年七月,馬可.弗雷利的金毛獵犬斯托姆一頭紮進了美國紐約長島海岸的水中,弗雷利起初並不知道是怎麼回事。然後,他看到一隻小鹿奮力地浮在水面上。

  “斯托姆是在試圖救這隻小鹿!”當弗雷利用視頻記錄這個事件時,他這樣說到。1

  這隻狗把小鹿叼在嘴裡,把它帶回到岸邊。當它把小鹿放下時,它推動小鹿的身體,並抓它的腿,彷彿是在確定它是否還活著。

  救援工人收到求救信息前來救助,並把牠送到了當地的野生動物保護區。他們希望這隻小鹿能夠痊癒,而斯托姆則被譽為小狗英雄!

  有些人懷疑斯托姆救這隻小鹿的動機,而它的主人卻相信樂於幫助乃是狗的本能。“我們可以看出,牠真的很謹慎,並為那隻小鹿而擔憂,”弗雷利說到。2

  在2013年6月的《今日心理學》雜誌中,一篇題為“同情:我們的第一本能”3 的文章提出:根據對嬰兒和動物的研究,“越來越多的證據”表明“在我們的內心深處,無論是動物還是人類,都有一個“同情的本能’”。顯然,即或是在這個以自我為中心的世界中,科學家們也說:“成年人與孩子的第一動力乃是去幫助別人”——並且我們個人也會從中獲益。同情不僅能提高我們的幸福值,還能促進健康。

  社會科學家已經證明:“同情心是具有傳染性的”,並且“慷慨與善良的行為會在善良的連鎖反應中得到更多的慷慨”——對我們大多數人來說,這並不是一個新鮮的概念。

  在這個罪惡與自私掌權的世界中,每天都有恐怖行動、殘酷和犯罪活動的報導,並且是我們所無法理解的!因此,幫助別人的這個“本能”是從何而來的呢?許多科學家引用達爾文的進化論來解釋它,但基督復臨安息日會信徒看到的則不同。

  在自然災害和其他災難的餘波中,無數的人因其無私的善良和英勇行為而受到稱讚。教會內外,都有無數的人在前線幫助那些最易受傷害的人。但是他們為什麼會這樣做呢?

  或許因為在我們每個人裡面都有創造主的形像——良善的上帝用祂的形像創造了我們,其品格被描述為“愛”——即使很少。換言之,當我們仰望耶穌,在祂的聖言中看到祂時,即或是在這個非常黑暗的地球上,人也能給予希望和同情。

  我們都不會生活在一個能完全反映上帝品格的世界上,直等到耶穌接我們回天家時,但在那之前,我們可以鼓起勇氣:祂仍在我們中間,激勵那些向聖靈敞開心扉去幫助有需要之人的人。



1 www.washingtonpost.com/news/animalia/wp/2017/07/18/this-video-of-a-dog-saving-a-drowning-baby-deer-is-the-sweetest-thing-youll-see-all-day/?utm_term=.85e543ba0310.
2 www.nytimes.com/2017/07/18/nyregion/dog-rescues-a-drowning-deer-and-becomes-a-social-media-hero.html.
3 www.psychologytoday.com/blog/feeling-it/201306/compassion-our-first-instinct.